L’ascenseur des Guindais

L’ascenseur des Guindais

Aujourd’hui, il y a un funiculaire, mais à la fin du XIXe siècle, la route entre la Batalha et le Quai du Guindais a été fait par un ascenseur. Inauguré le 4 juin 1891, il subit, deux ans plus tard, un accident qui lui dicta son arrêt depuis plus de 100 ans.

L’ascenseur est venu pour relier le Quai des Guindais, où les produits alimentaires sont arrivés par bateau, et la zone de Batalha qui, par sa position centrale, était un point de distribution de ces produits à d’autres points de la ville. La différence entre le point le plus haut et le point le plus bas était de 75 mètres, mais il y avait deux niveaux de pente différents (7% et 47%). L’ingénieur de Porto Raul Mesnier a réalisé le projet et les travaux ont commencé en 1889. La carrière des Guindais a été démantelée, l’ascenseur a été construit et, après plusieurs essais, inauguré en juin 1891.

Le transport a été fait par trois voitures – une d’équilibre et deux principales, avec 5,6 mètres de longueur et capacité pour 40 personnes. Dans la partie centrale de ces voitures il y avait des compartiments de luxe, avec des tapis, des sièges étouffés et des stores. Les voyages se déroulaient toutes les cinq minutes et coûtaient 40 rois, mais l’énorme investissement nécessaire pour construire et pour la manutention de l’ascenseur n’a jamais été compensé par les bénéfices. En 1893, un accident – avec seulement des dommages matériels – a dicté sa fermeture. Le funiculaire actuel a été inauguré en 2004.

Source: Tripeiro, 7e année Année XXII nº 3 mars 2003.

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16 juillet, 2018 / , ,
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