Forte de São João Baptista

Forte de São João Baptista

También conocido como Castillo de San Juan de Foz, esta fortaleza fue construida para proteger la ciudad de los ataques piratas y de los navíos de países enemigos.

Erguido en el margen derecho de Barra do Douro, la génesis de este fuerte fue la residencia del obispo de la Diócesis de Viseu,  elaborada según el proyecto de un arquitecto italiano. Considerada como la primera manifestación de la arquitectura renacentista en el norte de Portugal, esta casa, así como los edificios adyacentes – como la iglesia de San Juan Bautista y la capilla-faro del Arcángel San Miguel-, fue rodeada de murallas durante el reinado  de D. Sebastián (1567). Su localización estratégica, fundamental para la defensa de la ciudad y de la región, justificaría varias intervenciones llevadas a cabo a lo largo de los años, procurando evitar ataques de piratas y de navíos provenientes de naciones con las que Portugal estaba en guerra a lo largo de su historia.

Cuando se restauró la independencia portuguesa después de 60 años de dominio español (1580-1640), D. João I quiso interesarse por el estado de las fortalezas nacionales y por la necesidad de construir más fuertes. El ingeniero francés Charles Lassart fue enviado a Oporto para determinar las obras necesarias en el fuerte; se decidió demoler la iglesia y la residencia, haciendo de esta manera la fortaleza más segura. Después de concluidas las obras, se reforzó la presencia de tropas de el lugar. En el siglo XVIII la fortaleza fue descrita con cuatro baluartes, un revellín, 18 piezas de artillería, pero al final de siglo se decidió que era necesario reforzar su seguridad, en especial con la finalización del foso y con la construcción de dos baterías. En el 1798 se proyectó también una portón de estilo neoclásico, con puente levadizo, que substituyó a la primitiva puerta de armas.

La evolución del armamento y de la capacidad de defensa llevó a que este fuerte fuese perdiendo importancia durante el siglo XIX. A mediados del siglo XX estaba abandonado, acabando por ser considerado Monumento de Interés Público y en los años 80 y 90 fue objeto de trabajos de limpieza y consolidación.

 

Curiosidades:

En el siglo XVI las obras fueron pagadas con los fondos obtenidos por el impuesto sobre la sal.

Durante la Guerra Peninsular (1808-1814), el 6 de junio de 1808, el Sargento Mayor Raimundo José Pinheiro ocupó las instalaciones del fuerte. En la madrugada siguiente hizo izar en su mástil la bandera portuguesa. Fue el primer acto de reacción portuguesa contra la ocupación napoleónica.

Durante la Guerra Civil Portuguesa (1828-1834), protegió, durante el asedio de Oporto (1832-1833), el desembarco de manutención para las tropas liberales de la ciudad.

En el siglo XIX sirvió de cárcel política.

La poetisa Florbela Espanca, casada con uno de los oficiales, vivió en el fuerte a principios de los años 20.

Coordenadas GPS: 41.148445879541, -8.6748862266541

Horario: de lunes a viernes de 9:00 a 17:00

 

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3 septiembre, 2018 / , , ,
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